quinta-feira, 21 de setembro de 2017

Hubble descobre um Objecto Exclusivo e Binário, que os astrónomos dizem ser um objecto incomum !

Este vídeo de lapso de tempo, montado a partir de um conjunto de fotos do Hubble Space Telescope, revela dois asteroides orbitando uns aos outros com características semelhantes a cometas. O par de asteroides, chamado 2006 VW139 / 288P, foi observado em setembro de 2016, pouco antes do asteroide fazer a aproximação mais próxima do Sol. As fotos revelaram atividade contínua no sistema binário. O movimento aparente da cauda é um efeito de projeção devido ao alinhamento relativo entre o Sol, Terra e 2006 VW139 / 288P mudando entre observações. A orientação da cauda também é afetada por uma mudança no tamanho da partícula. Inicialmente, a cauda estava apontando para a direção onde partículas de poeira comparativamente grandes (cerca de 1 milímetro de tamanho) foram emitidas no final de julho. No entanto, a partir de 20 de setembro,
Créditos: NASA, ESA e J. DePasquale e Z. Levay (STScI)

O Telescópio Espacial Hubble da NASA ajudou uma equipe internacional de astrônomos a achar um objeto incomum no cinturão de asteroides é na verdade dois asteroides que se orbitam entre si com características semelhantes a cometas. Estes incluem um halo brilhante de material, chamado coma, e uma longa cauda de poeira.

Hubble foi usado para imagem do asteróide, designado 300163 (2006 VW139), em setembro de 2016, pouco antes do asteróide ter feito sua aproximação mais próxima ao Sol. As imagens nítidas do Hubble revelaram que na verdade não era um, mas dois asteróides de quase a mesma massa e tamanho, orbitando uns aos outros a uma distância de 60 milhas.

O Asteróide 300163 (2006 VW139) foi descoberto pela Spacewatch em novembro de 2006 e, em novembro de 2011, a possível atividade cometária foi vista pela Pan-STARRS. Ambos Spacewatch e Pan-STARRS são projetos de levantamento de asteróides do Programa Near Earth Object Observations da NASA. Após as observações do Pan-STARRS, também foi dada uma designação de cometas de 288P. Isso torna o objeto o primeiro asteróide binário conhecido que também é classificado como um cometa de cinto principal.

As observações mais recentes do Hubble revelaram atividade contínua no sistema binário. "Detectamos fortes indicações para a sublimação do gelo da água devido ao aumento do aquecimento solar - semelhante à forma como a cauda de um cometa é criada", explicou a líder da equipe, Jessica Agarwal, do Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar, na Alemanha.

Os recursos combinados da separação binária de asteróides, o tamanho do componente quase igual, a órbita de alta excêntrica e a atividade semelhante a uma cometa também o tornam único entre os poucos asteróides binários conhecidos que possuem uma grande separação. Compreender a sua origem e evolução pode proporcionar novos conhecimentos sobre os primeiros dias do sistema solar. Cometas do cinturão principal podem ajudar a responder como a água chegou a uma terra seca dos ossos há bilhões de anos.

A equipe estima que 2006 VW139 / 288P existiu como um sistema binário apenas por cerca de 5.000 anos. O cenário de formação mais provável é uma ruptura devido à rotação rápida. Depois disso, os dois fragmentos podem ter sido movidos para além dos efeitos da sublimação do gelo, o que daria um pequeno impulso a um asteróide em uma direção, à medida que as moléculas de água são ejetadas na outra direção.

O fato de que 2006 VW139 / 288P é tão diferente de todos os outros asteróides binários conhecidos levanta algumas questões sobre como esses sistemas estão no cinturão de asteróides. "Precisamos de mais trabalho teórico e observacional, bem como mais objetos semelhantes a este objeto, para encontrar uma resposta a esta questão", concluiu Agarwal.

A pesquisa é apresentada em um artigo, a ser publicado na revista Nature esta semana.

O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a NASA e a ESA (Agência Espacial Européia). O Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, administra o telescópio. O Instituto de Ciências do Telescópio Espacial (STScI) em Baltimore, Maryland, conduz operações de ciência do Hubble. STScI é operado para a NASA pela Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomia, Inc., em Washington, DC
 
Fonte: http://ufosonline.blogspot.pt/

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