quarta-feira, 15 de abril de 2015

Cientistas encontram pista para desvendar mistério da matéria escura

Substância invisível poderia compor até 85% do Universo.

Estudo diz que matéria escura interage com forças além da gravidade.


A matéria escura, um material hipotético que faria parte de 85% do nosso universo, pode interagir com outras forças além da gravidade - é o que afirmam os autores de um trabalho publicado nesta semana por uma revista britânica "Monthly Notices da Royal Astronomical Society".

"Nós descobrimos que a matéria escura pode ter mais uma carta na manga, podendo afetar as coisas ao redor de outra forma, por meio de outras forças", explicou Richard Massey, astrofísico do Instituto de Cosmologia Computacional da Universidade de Durham, no Reino Unido.

Teorizada por físicos na década de 1930, a matéria escura é invisível e sua existência é inferida indiretamente através dos seus efeitos gravitacionais sobre a matéria visível.

"É embaraçoso o quão pouco sabemos sobre a matéria escura", admitiu Massey, também coautor da pesquisa "Até hoje nós não sabemos quase nada, e agora adicionamos um pequeno elemento de compreensão".

Colisão de galáxias investigada

A partir de observações feitas com o telescópio espacial Hubble e do Very Large Telescope (VLT) do Observatório Europeu do Sul (ESO), uma equipe internacional de cientistas examinou a colisão de quatro galáxias, situadas no centro de um aglomerado de galáxias, a 1,3 bilhão de anos-luz da Terra.

Eles perceberam, então, que um aglomerado de matéria escura estava muito atrás de uma das galáxias que o cercava, acusando um atraso estimado em 5.000 anos-luz. "Se (a matéria escura) foi retardada durante a colisão, este pode ser o primeiro sinal de dinamismo".

O atraso teria origem em uma espécie de "névoa" de matéria escura e de átomos de hidrogênio, segundo ele. "É como entrar em um nevoeiro tão grosso que você entra em atrito com ele e que o impede de se mover", explicou o pesquisador.

"A matéria escura [da galáxia, ndlr] tomou um caminho diferente e acabou em um lugar diferente", em um fenômeno "surpreendente", já que "nós não o observamos em nenhuma outra galáxia".

Segundo os pesquisadores, mais estudos são necessários para determinar se outros efeitos potenciais também poderiam causar o atraso da matéria escura.

Fonte: http://g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/2015/04/cientistas-encontram-pista-para-desvendar-misterio-da-materia-escura.html

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